De Strafste GO-GO Gentenaars!

03 januari 2013 Commentaren (1)

Het is u met de feestdagen mogelijk ontgaan, maar op redelijk miraculeuze wijze ben ik door De Gentenaar genomineerd als Strafste Gentenaar in de categorie Media - naast onder meer Anemone Valcke, Cesar Casier, Johan Heldenbergh en de daadwerkelijk alomtegenwoordige Fredo De Smet.

 

Omdat ik het echter wat onkies vind om voor mezelf (uiterst rechtse kolom; derde naam op de lijst) reclame te maken, zou ik graag een lans en mogelijk ook een been breken voor de Gent GO-GO Roller Girls in de categorie Sport. Enerzijds omdat roller derby de enige echt mannelijke sport is - alleen homo's kijken naar mannen in korte broeken die met ballen spelen; hetero's kijken naar vrouwen op rolschaatsen die voor zichzelf namen verzinnen als Suzy Hotrod en elkaar in spandex de vloer aanvegen. Anderzijds omdat ze onlangs het eerste Benelux-toernooi wonnen, ze nu zelfs op Europees niveau ploegen van de baan rollen en ze sinds kort ook - als enig Belgisch team - officieel lid zijn van de Women's Flat Track Derby Association.

 

Nee, het mag duidelijk zijn dat uw stem toebehoort aan de Gent GO-GO Roller Girls.

Ben.jpg

Ghent is the New(er) York!

23 november 2012 Commentaren (1)

artevelde02.jpgOmdat sommigen het blijkbaar nog altijd niet hebben begrepen, rest mij geen andere mogelijkheid dan het gewoon vlakaf te zeggen: Gent wordt vandaag officieel New York.

 

Dat komt zo.

 

Omdat het feitelijke New York de afgelopen tien jaar in een soort Disneyworld is veranderd - die Biergarten en Apple Store in de Meatpacking District deden de deur dicht - nam de VN begin dit jaar een resolutie aan waarin stond dat de naam moet worden overdragen aan een nagenoeg exacte kopie van het origineel - teneinde een stuk werelderfgoed niet verloren te gaan.

 

Nu is het waar dat - door een stom toeval - enkel de stad Gent hiervan op de hoogte werd gebracht, maar zélfs de venijnigste houtworm moet toegeven dat de stad er sindsdien alles aan heeft gedaan om de naam binnen te halen. Gent heeft haar kandidatuur de voorbije maanden ontegensprekelijk met verve verdedigd, zónder in haar kaarten te laten kijken!

 

Vooreest was er het strategisch lekken van het plan om de fly-over op het einde van het Zuidpark af te breken, en er een echt Central Park van te maken. Uiteraard een bespottelijk idee, maar de verkiezingen kwamen eraan en dan zeggen politici de onmogelijkste dingen eerst, dus niemand die er acht op sloeg. Neem het van mij aan: geniale communicatie!

 

2010-08-28-19-16-25-8-Statue-of-Liberty-Symbol-of-Freedom-for-the-Oppressed.jpgVervolgens trok de stad een budget uit om Gent op alle reissites alvast het 'Manhattan of the Middle Ages' te laten noemen - wat natuurlijk nergens op slaat - en begin deze maand verscheen dan plots het bericht in de krant dat de Twin Towers naar Gent verhuizen - een bericht dat normaalgezien de nodige wenkbrauwen had moeten doen fronsen, en mogelijk zelfs voor lichte paniek had kunnen zorgen. Maar gelukkig was Daniel Termont zich daar terdege van bewust, dus gooide hij het op een akkoordje met zijn Antwerpse collega P. Janssens, wiens theatrale exit uit de onderhandelingen die dag niets anders was dan een manoeuvre om de aandacht af te leiden van de aankondiging van de vierde en gelijk ook vijfde Gentse toren. (ik zou mij daarvoor overigens willen verontschuldigen bij mijn Antwerpse vrienden, maar laten we eerlijk zijn: jullie zijn sowieso zes jaar gesjost)

 

Vandaag wordt ten slotte aan de derde en beslissende voorwaarde voldaan om de naam New York aan Gent toe te kennen: Jacob Van Artevelde krijgt een toorts in de hand en een - de jurk is al in orde - kroon met pinnen op het hoofd. Hij zal voortaan het Vrijheidsbeeld genoemd worden.

 

Eens de kroning een feit is, is er geen weg meer terug, en het ziet ernaar uit dat alles vandaag vlekkeloos zal verlopen. Meer zelfs: game-ontwikkelaars (aka Lucas Selfslagh) zijn intussen reeds begonnen aan een Gentse New(er) Yorkse versie van Grand Theft Auto. Hieronder staan alvast twee teasers.

 

Nu nog een deftige oesterbar in Gent Sint-Pieters, Club 69 wordt vanzelfsprekend Studio 54, en Ledeberg mag zich eindelijk de naam toe-eigenen die het sowieso al vijftig jaar draagt: The Bronx. Maar dat zijn louter formaliteiten. Welcome to the Big Aardappel!

 

 

Hurray For Washington

01 oktober 2012 Commentaren (0)

HurrayForWashington_Flyer_email.jpg

Out of Office

26 augustus 2012 Commentaren (0)

Island

02 juli 2012 Commentaren (2)

me_v2.jpgToen ik klein was, wou ik elk jaar naar de Faeröer op vakantie. Vermoedelijk had ik dat ooit eens op een wereldbol - iets van voor Google Maps - zien liggen en vond ik het wel leuk klinken. Het zag er ook niet zo ongelofelijk ver uit en van een groep piepkleine eilanden kon je verwachten dat er niets anders dan stranden zouden zijn, right? Wist ik toen veel dat de Faeröer een unheimlich tochtgat was waar walvissen worden geslacht uit verveling en The Wicker Man (het origineel van Robin Hardy, niet de mensonterende remake met Nicolas Cage) doorgaat als een Center Parcs-commercial. Althans, zo stel ik het mij vandaag voor.

 

Het spreekt voor zich dat ik er nooit echt op vakantie ben geweest. Mijn ouders waren niet te overtuigen. Maar intussen loop ik wel al enkele jaren met het plan rond om eens naar IJsland te gaan - zeker nu dat land failliet is en een Big Mac er geen achttien euro meer kost. En IJsland ligt toch enigszins in de buurt. De Belgische fotografe Maroesjka Lavigne deed het mij intussen voor: ze trok vijf maanden rond op het eiland – eerst in de zonovergoten zomer, een paar maanden later tijdens de grauwe winter. Het contrast tussen beide seizoenen is groot, maar nog groter lijkt de verwondering van de fotografe voor de idyllische landschappen, taferelen én personen die ze op haar reis tegenkomt.

 

Van 5 tot 8 juli stelt ze de reeks Island tentoon in 44 Gallery in Brugge. Zo weet u meteen waar u de komende dagen verkoeling kan zoeken.

 

ijsland,faroer,44 gallery,maroesjka lavigne

ijsland,faroer,44 gallery,maroesjka lavigne

ijsland,faroer,44 gallery,maroesjka lavigne

ijsland,faroer,44 gallery,maroesjka lavigne

Ten Best London Record Stores

14 juni 2012 Commentaren (0)

london,londen,best record stores,beste platenwinkelsWhile British director Stephen Frears managed to turn it into an enjoyable film with John Cusack and Jack Black, he made one debatable alteration: Nick Hornby’s 1995 novel High Fidelity (about a record store owner with a passion for making lists) didn’t take place in Chicago but in London. Incidentally, that’s exactly where I ended up recently – accompanying a small group of journalists who got to do an interview with Storm Thorgerson about his summer exhibition in Ostend (and finding just enough time to go record shopping, make a list of my own and try out pretty much every Hipstamatic lens & film).

 

 

london,londen,best record stores,beste platenwinkels1. ROUGH TRADE

Lens: Jimmy Film: DreamCanvas

Not the record company, although the shop and the label do share a bit of the same history. Rough Trade set up shop in 1976; quickly turning into a punk haven and a record label that put out albums by Cabaret Voltaire and Stiff Little Fingers. Shop and label split in 1982 – the latter going on to release classic albums from The Smiths and more recently Antony and the Johnsons; the former continuing to sell records. In 2007, when pretty much every big record store was calling it quits, Rough Trade opened a huge depot just off Brick Lane where it started selling new releases (and coffee) – but only the good stuff! Also pretty cool: every other album of the month comes with a Rough Trade exclusive bonus record and the list of in-store gigs is endless.

Rough Trade East, ‘Dray Walk’, Old Truman Brewery, 91 Brick Lane
Rough Trade West, 130 Talbot Road


Song playing when I walked in: Chromatics – Into the Black
Best album cover according to staff: Joy Division – Unknown Pleasures


london,londen,best record stores,beste platenwinkels2. HONEST JON’S


Lens: Watts Film: DC

This small Notting Hill store has been dealing in soul, jazz, reggae, blues, gospel and both African and Asian sounds since 1974 – attracting mainly black DJs and white hipsters. In 2002, one of those hipsters (who lived in the neighborhood and came in all the time to buy weird shit from strange countries) talked the owners of Honest Jon’s Records into starting a label of the same name. Ever since, the imprint has released pretty much everything from chopped-up electronic music to contemporary gypsy tunes – including new stuff from Vladislav Delay, Trembling Bells ft. Bonnie ‘Prince’ Billy, Pinch & Shackleton and numerous side projects from Damon Albarn, the white hipster in question.

Honest Jon’s Records, 278 Portobello Road

 

Song playing when I walked in: Bo Diddley - Gunslinger
Best album cover according to staff: Various – Open Strings: Early Virtuoso Recordings from The Middle East, and New Responses


london,londen,best record stores,beste platenwinkels3. PHONICA


Lens: Salvador84 Film: Ina's 1935

“My DJ boyfriend used to drag me to this store and I completely lost my nerves as they let you listen to all the tracks as long as you like. Oh my God, the long hours I waited!” Lesson No. 1: Don’t date DJs. They look cool but they’re actually quite nerdy and boring. Lesson No. 2: If you do decide to date DJs, ignore what that girl on Yelp said and have them take you to Phonica. While they get caught up in the top new electronic vinyl releases, you get to hang in a space age chair or check out a selection of cool new CD compilations for ‘normal’ people.

Phonica Records, 51 Poland Street

 

Song playing when I walked in: NKC - Fading Floor
Best album cover according to staff: Dobie - Nothing to Fear


london,londen,best record stores,beste platenwinkels4. INTOXICA!


Lens: Matty ALN Film: Blanko Freedom13

Precisely what an old and dusty record store should look like: old, dusty and a tad weird. Having said that, a place selling vintage exotica might as well have bamboo furniture and tribal masks hanging on the wall. Other stuff you’ll find in this vinyl kingdom: funk, soul, blues, jazz, reggae, Bollywood soundtracks, spoken word and an extremely rare 1967 pop-up book from Andy Warhol with exclusive photographs of The Velvet Underground for – bargain price, really – £600.

Intoxica, 231 Portobello Road

 

Song playing when I walked in: The Congos - God's Kingdom Dub
Best album cover according to staff: London Cowboys - On Stage


london,londen,best record stores,beste platenwinkels5. JB'S


Lens: Lucas AB2 Film: Dylan

Back in the day, this tiny shop just off Oxford Street used to be a famous soul asylum called Contempo Records. Today, the guy running the place mostly sells ‘60s & ‘70s rock, funk, progressive, punk, new wave, folk and Seria Jazz Nr. 1, a rare jazz recording from Jancsi Körossy selling for just £120. There’s also a section dedicated to ‘Syd Barrett’s Pink Floyd’ – and absolutely no mention of ‘David Gilmour’s Pink Floyd’, which I thought was quite funny. Oh, and if you come back at night, you’ll find the coolest bar in town next door. Appropriately called The Bar, it’s where all the night owls and other funky animals flock together till early in the morning.

JB's Records, 36 Hanway Street

 

Song playing when I walked in: Anne Briggs - The Time Has Come
Best album cover according to staff: U-Roy - Dread In a Babylon


london,londen,best record stores,beste platenwinkels6. FLASHBACK


Lens: Lucifer VI Film: Blanko

Truth be told: Flashback doesn’t seem to really specialize in anything – other than darn good music. However, they do have an impressive collection of vintage 7” singles and you’ll also find a large selection of second-hand vinyl at affordable prices. Top selling artists include The Beatles, the Rolling Stones, Elvis Presley, Radiohead, The Smiths, Björk and Frank Zappa. Collectors can also browse through first edition rarities such as Shirley Collins’ album Sweet England, which is selling at £800. Mind you, that’s still a lot cheaper than last year’s priciest sale: the hyper obscure 12” Slay That Dragon from heavy metal band Holocaust. It was sold for £1,300.

Flashback Islington, 50 Essex Road
Flashback Crouch End, 144 Crouch Hill

 

Song playing when I walked in: The Pelicans - Ain't Gonna Do It
Best album cover according to staff: Albert King - Born Under a Bad Sign


london,londen,best record stores,beste platenwinkels7. SOUNDS OF THE UNIVERSE


Lens: John S Film: Blanko

If it’s got soul and it’s any good, expect to find it here: reggae, dub, disco, funk, jazz, hip-hop and UK bass, this place is a true gem for contemporary music lovers who use to pay attention during history class. Sounds of the Universe also sells a nice selection of music books and magazines in the basement, and make sure you check out new releases on the shop’s own label Soul Jazz Records, which seems to be on an endless quest for rare ska, roots, jazz, bossa nova and Afro sounds.

Sounds of the Universe, 7 Broadwick Street

 

Song playing when I walked in: Dream 2 Silence - Liquid
Best album cover according to staff: Hieroglyphic Being - Shikaakwa


london,londen,best record stores,beste platenwinkels8. BM SOHO


Lens: Adler 9009 Film: Blanko

Formerly called Black Market, this small two-floor vinyl store has been supplying DJs with the latest house, techno, minimal, UK funky, electro, drum & bass, dubstep, disco and re-edits since forever (i.e. 1990, which is the same as ‘forever’ in terms of club culture). It still carries an extraordinary amount of new releases and the ‘black’ vinyl wall is simply arresting.

BM Soho, 25 D'Arblay Street

 

Song playing when I walked in: Glenn Underground - The Wilderness
Best album cover according to staff: Karizma - Collection 1999 - 2011


london,londen,best record stores,beste platenwinkels9. SISTER RAY


Lens: Americana Film: Blanko

If you so desperately need to plunder musical history to come up with a name for your store, you might as well steal from the best: Sister Ray takes its name from the seventeen minute The Velvet Underground track. Unsurprisingly, several albums from the legendary New York band can be found in the store but also expect staff to get excited about “a huge jazz vinyl collection in near mint condition that just came in”, about the fact that “that 1967 original Blossom Toes album over there is worth £400” or about the latest electronic music that’s been playing – “it’s one of those days” – all afternoon.

Sister Ray, 34-35 Berwick Street

 

Song playing when I walked in: Doldrums - Egypt
Best album cover according to staff: The Clash - The Clash


london,londen,best record stores,beste platenwinkels10. RECKLESS


Lens: Tejas Film: DreamCanvas

If you take a good look at the cover of the Oasis album (What's the Story) Morning Glory? you can actually see this place in it (back when it was called differently but already a record store). Granted, Sister Ray is actually more visible in the picture but contrary to Reckless Records (that has the album cover up in its window), they don’t seem to make a big deal out of it. Anyway, lots of second-hand vinyl here (including a £700 first pressing of Nick Drake’s album Five Leaves Left) and a passionate store owner who claims he sells about six to seven The Velvet Underground re-issues a day and advises you to hold on to your CD collection: “One day, those ancient discs will be as hot as vinyl is right now.’

Reckless Records, 30 Berwick Street

 

Song playing when I walked in: Ornette Coleman - Ramblin'
Best album cover according to staff: The Velvet Underground & Nico – The Velvet Underground & Nico


Feel like record shopping in London? Go to eurostar.com to book yourself a seat on one of up to ten trains a day traveling from Brussels to London. Return tickets start at €88 and don’t forget to also purchase a Visitor Oyster Card online (or on the train). It’s a real money/time saver.

Design Galore!

03 maart 2012 Commentaren (0)

_MG_2445.jpgGent maakt zich op voor een heuse designmaand: twintig creatieve organisaties en hotspots serveren in maart een aanzienlijk aanbod aan mode, fotografie, grafische vormgeving, beeldende kunst en al dan niet vintage meubels. Die laatste vind je dit weekend reeds in overvloed in het ICC, waar Maart Design Maand officieel boven de doopvond wordt gehouden met de interieurbeurs DesignMarkt. Gerenommeerde interieurarchitecten komen er gratis advies geven; met enkele stukken uit de vaste collectie van het Design museum Gent wordt een minitentoonstelling in elkaar gebokst; en wie dat wil, kan achteraf met zijn aankopen poseren in een decor van het grafisch collectief Toykyo.

 

Maart Design Maand wordt (over vier weken) afgesloten met onder meer de (altijd ontzettend druk bezochte) designbeurs De Invasie van Gent en de vijfde editie van Stof-e-ring, de Gentse biënnale rond mode en textiel.

maart design maand, gent, designmarkt

500!

18 november 2011 Commentaren (0)

Zopas opgemerkt dat dit mijn 500ste blogpost is.

 

500-euros.jpg

500

500

500

500

500

500

To the Batboat!

13 augustus 2011 Commentaren (0)

Voor de duidelijkheid: deze boot bestaat echt. Hij is ontworpen door Thierry Mugler Studio en wordt volgende maand voorgesteld in Monaco, waar hij voor 570.000 dollar per stuk van de hand gaat. Niet eens zoveel eigenlijk - getuige de 27 reservaties.

spireboat5-930x745.jpg

It's a Pizza Box, Jim

31 juli 2011 Commentaren (1)

Nooit gedacht dat iemand zo enthousiast kon doen - over een pizzadoos. #aandoenlijk