23 november 2012

Ghent is the New(er) York!

artevelde02.jpgOmdat sommigen het blijkbaar nog altijd niet hebben begrepen, rest mij geen andere mogelijkheid dan het gewoon vlakaf te zeggen: Gent wordt vandaag officieel New York.

 

Dat komt zo.

 

Omdat het feitelijke New York de afgelopen tien jaar in een soort Disneyworld is veranderd - die Biergarten en Apple Store in de Meatpacking District deden de deur dicht - nam de VN begin dit jaar een resolutie aan waarin stond dat de naam moet worden overdragen aan een nagenoeg exacte kopie van het origineel - teneinde een stuk werelderfgoed niet verloren te gaan.

 

Nu is het waar dat - door een stom toeval - enkel de stad Gent hiervan op de hoogte werd gebracht, maar zélfs de venijnigste houtworm moet toegeven dat de stad er sindsdien alles aan heeft gedaan om de naam binnen te halen. Gent heeft haar kandidatuur de voorbije maanden ontegensprekelijk met verve verdedigd, zónder in haar kaarten te laten kijken!

 

Vooreest was er het strategisch lekken van het plan om de fly-over op het einde van het Zuidpark af te breken, en er een echt Central Park van te maken. Uiteraard een bespottelijk idee, maar de verkiezingen kwamen eraan en dan zeggen politici de onmogelijkste dingen eerst, dus niemand die er acht op sloeg. Neem het van mij aan: geniale communicatie!

 

2010-08-28-19-16-25-8-Statue-of-Liberty-Symbol-of-Freedom-for-the-Oppressed.jpgVervolgens trok de stad een budget uit om Gent op alle reissites alvast het 'Manhattan of the Middle Ages' te laten noemen - wat natuurlijk nergens op slaat - en begin deze maand verscheen dan plots het bericht in de krant dat de Twin Towers naar Gent verhuizen - een bericht dat normaalgezien de nodige wenkbrauwen had moeten doen fronsen, en mogelijk zelfs voor lichte paniek had kunnen zorgen. Maar gelukkig was Daniel Termont zich daar terdege van bewust, dus gooide hij het op een akkoordje met zijn Antwerpse collega P. Janssens, wiens theatrale exit uit de onderhandelingen die dag niets anders was dan een manoeuvre om de aandacht af te leiden van de aankondiging van de vierde en gelijk ook vijfde Gentse toren. (ik zou mij daarvoor overigens willen verontschuldigen bij mijn Antwerpse vrienden, maar laten we eerlijk zijn: jullie zijn sowieso zes jaar gesjost)

 

Vandaag wordt ten slotte aan de derde en beslissende voorwaarde voldaan om de naam New York aan Gent toe te kennen: Jacob Van Artevelde krijgt een toorts in de hand en een - de jurk is al in orde - kroon met pinnen op het hoofd. Hij zal voortaan het Vrijheidsbeeld genoemd worden.

 

Eens de kroning een feit is, is er geen weg meer terug, en het ziet ernaar uit dat alles vandaag vlekkeloos zal verlopen. Meer zelfs: game-ontwikkelaars (aka Lucas Selfslagh) zijn intussen reeds begonnen aan een Gentse New(er) Yorkse versie van Grand Theft Auto. Hieronder staan alvast twee teasers.

 

Nu nog een deftige oesterbar in Gent Sint-Pieters, Club 69 wordt vanzelfsprekend Studio 54, en Ledeberg mag zich eindelijk de naam toe-eigenen die het sowieso al vijftig jaar draagt: The Bronx. Maar dat zijn louter formaliteiten. Welcome to the Big Aardappel!