12 januari 2013

Big In Japan

93de72_c666832858dad8e39a0620481bed4f5b.jpg_srz_218_309_75_22_0.50_1.20_0.jpgHitoshi Matsumoto is big in Japan – letterlijk en figuurlijk. De komiek brak er zes jaar geleden potten in de bioscoop met Big Man Japan, een amusante fake documentaire over een reus die Japan tegen gevaarlijke monsters moet beschermen, maar daar helemaal geen zin in heeft. De komedie werd ook in de VS goed ontvangen en even leek het er zelfs op dat er een Amerikaanse remake zou komen. Tot bekend raakte dat er een – God weet waarom – nieuwe Godzilla in de steigers staat, en uiteraard blijft die groot uitgevallen salamander Japans belangrijkste exportproduct, na de Sony PlayStation en de Toyota Corolla.

 

Voor wie intussen echter nieuwsgierig is geworden naar het origineel (dat nooit de Belgische bioscopen heeft gehaald), is er goed nieuws: Big Man Japan is sinds deze week uit op dvd, net als Symbol, de tweede film van Hitoshi Matsumoto. In maart verschijnt ten slotte ook zijn derde film: Scabbard Samurai.

 

06 december 2012

"Hello there. I'm Henry."

eraserheadinlay.jpgEraserhead was naar verluidt een van de favoriete films van Stanley Kubrick, Charles Bukowski, Terrence Malick, John Waters én George Lucas. Alsof dat al geen afdoende reden is om de debuutfilm van David Lynch in huis te halen, vergeleek de invloedrijke Amerikaanse filmcritica Pauline Kael hem bovendien met Un chien andalou, het chef d’oeuvre van Luis Buñuel.

 

Kleine kanttekening: Un chien andalou duurt amper zestien minuten; Lynch dompelt de kijker anderhalf uur onder in een onguur monochrome nachtmerrie over een man die door de schrikwekkende ouders van zijn ex-lief toe wordt gedwongen met hun dochter in het huwelijk te treden en hun ‘kind’ op te voeden. De vraag of het kind überhaupt van hem is, is minder belangrijk dan de vraag of het reptielachtig mormel überhaupt menselijk is.

 

Eraserhead is een ongegeneerd avant-gardistisch stukje gotische horror - een briljante oefening in expressionistische mise-en-scène, dreigend experimenteel sound design en donkerabsurde humor. Nog beter nieuws: hij is hier sinds deze week voor het eerst volledig gerestaureerd verkrijgbaar op Blu-ray (en uiteraard ook dvd).

 

17:39 in Film | Permalink | Tags: eraserhead, david lynch, blu-ray, dvd | |

15 november 2012

(No) Luck

luck, dvd, michael mannDe verwachtingen waren hooggespannen en ze werden aanvankelijk ook ingelost: de eerste afleveringen van de HBO-serie Luck werden in de VS enthousiast onthaald. De nieuwe reeks van Michael Mann, bezieler van Miami Vice en maker van klassiekers als Heat en The Insider, kon volgens The New York Post zelfs buigen op ‘de beste personages sinds The Sopranos’. Dat ze werden gespeeld door Dustin Hoffman, Nick Nolte en Dennis Farina zat daar ongetwijfeld voor iets tussen, net als het feit dat de serie zich afspeelt in het paardenracecircuit en daar even ongure personages in rondlopen als in het afvalbedrijf van Tony Soprano.

 

Maar Luck kwam al snel ook onder vuur te liggen, nadat twee paarden dodelijke verwondingen opliepen tijdens het draaien van de pilootaflevering. Toen enkele maanden later ook een derde paard stierf, besloot HBO de serie na negen afleveringen stop te zetten. Het goede nieuws is dat die negen afleveringen sinds gisteren uit zijn op dvd. Het slechte is uiteraard dat het er maar negen zijn, en de meeste verhaallijnen daarmee wellicht niet worden afgehandeld. Ik schrijf 'wellicht' omdat ik zelf op de dvd heb zitten wachten om er mijn tanden in te zetten. Maar wetende dat, naast Michael Mann, ook David 'Deadwood' Milch erachter zit, en dat Michael R. Roskam op dit moment een serie voor Mann aan het schrijven is, ging ik ervan uit dat dit sowieso - recensie of niet - een boodschap van algemeen nut is.

 

17:36 in Film | Permalink | Tags: luck, dvd, michael mann, hbo | |

01 augustus 2012

Acid Juno

dvd, young adult, jason reitman, charlize theronIn tegenstelling tot het verleidelijke Juno of het charmante Up in the Air kwam Jason Reitmans recentste exploot Young Adult er op de afgelopen Oscaruitreiking totaal niet aan te pas. Het scenario is nochtans opnieuw van de hand van Diablo Cody (Juno) en het gros van de Amerikaanse pers was terecht enthousiast. Maar popcornvreters toonden opmerkelijk weinig belangstelling voor deze pijnlijke grappige komedie over een schrijfster die hoopt haar jeugdliefde opnieuw aan de haak te slaan, dus verdween Young Adult zowel in de VS als bij ons vrij snel uit de bioscopen. Jammer, want de situatiehumor is markant, de dialogen zijn snedig en Charlize Theron zet een verrassende vertolking neer.

 

Om dan eigenlijk maar te zeggen dat hij vanaf nu ook verkrijgbaar is op Blu-ray, dvd of via VOD. Doe er uw voordeel mee!

 

25 mei 2012

We Need To Talk About This DVD

dvd, we need to talk about kevin, lynne ramsay, tilda swintonDat zelfs Tilda Swinton er geen Oscarnominatie voor kreeg, maakt van We Need to Talk About Kevin een van de meest onderschatte films van het afgelopen jaar. Of het moet zijn dat de Oscarleden gewoon liever niet praten over Kevin en de bikkelharde thema’s die in deze ijzersterke verfilming van de gelijknamige roman van Lionel Shriver worden aangesneden?

 

Mogelijk is het een mix van de twee: de plot is ontegensprekelijk verontrustend – We Need to Talk About Kevin draait rond een moordpartij op een middelbare school – en de wijze waarop regisseuse Lynne Ramsay het verhaal in al zijn emotionele complexiteit uit de doeken, is zo virtuoos dat het sommigen allicht niet eens opvalt hoe briljant de film is opgebouwd. Maar dat is nog altijd geen excuus om de verpletterend intense vertolking van Tilda Swinton over het hoofd te zien - zeker niet nu de film ook uit is op Blu-ray en dvd.