06 december 2012

"Hello there. I'm Henry."

eraserheadinlay.jpgEraserhead was naar verluidt een van de favoriete films van Stanley Kubrick, Charles Bukowski, Terrence Malick, John Waters én George Lucas. Alsof dat al geen afdoende reden is om de debuutfilm van David Lynch in huis te halen, vergeleek de invloedrijke Amerikaanse filmcritica Pauline Kael hem bovendien met Un chien andalou, het chef d’oeuvre van Luis Buñuel.

 

Kleine kanttekening: Un chien andalou duurt amper zestien minuten; Lynch dompelt de kijker anderhalf uur onder in een onguur monochrome nachtmerrie over een man die door de schrikwekkende ouders van zijn ex-lief toe wordt gedwongen met hun dochter in het huwelijk te treden en hun ‘kind’ op te voeden. De vraag of het kind überhaupt van hem is, is minder belangrijk dan de vraag of het reptielachtig mormel überhaupt menselijk is.

 

Eraserhead is een ongegeneerd avant-gardistisch stukje gotische horror - een briljante oefening in expressionistische mise-en-scène, dreigend experimenteel sound design en donkerabsurde humor. Nog beter nieuws: hij is hier sinds deze week voor het eerst volledig gerestaureerd verkrijgbaar op Blu-ray (en uiteraard ook dvd).

 

17:39 in Film | Permalink | Tags: eraserhead, david lynch, blu-ray, dvd | |

05 augustus 2012

Akira On Blu-ray

akira, blu-ray, Katsuhiro OhtomoAl sinds de instant animeklassieker Akira van de Japanner Katsuhiro Ôtomo in 1988 in de zalen kwam, is er sprake van een Amerikaanse remake – met echte acteurs. De afgelopen jaren leek het er ook daadwerkelijk van te komen, nadat onder meer het productiehuis van Leonardo DiCaprio bij het project betrokken raakte. Maar intussen hebben een half dozijn gerenommeerde Hollywood-scenaristen er hun tanden op stukgebeten (onder wie Mark 'Children of Men' Fergus en Steve 'The Amazing Spider-Man' Kloves) en blijkt dat geen enkele bekende acteur staat te springen om eraan mee te werken.

 

Warner Bros. eiste daarom begin dit jaar dat het voorziene budget van 150 miljoen dollar zou worden gehalveerd, maar dat blijkt dan weer geen enkele regisseur voor mogelijk te houden. De originele Akira is een visueel overweldigend eerbetoon aan Blade Runner en cyberpunkauteur William Gibson (inclusief spectaculaire achtervolgingscènes doorheen een postapocalyptisch landschap) en zoiets naar live action omzetten kost een bom geld.

Voor wie mij - dat gebeurt al eens; ik weet ook niet waarom - niet gelooft: Akira verschijnt deze week op Blu-ray. En ja, ik geef het toe: ik ben er spontaan van beginnen watertanden.

 

18:05 in Film | Permalink | Tags: akira, blu-ray, katsuhiro ohtomo | |

28 juni 2012

Jaws Vs. De Dampuurt

Jaws_300x300.jpgDe jaren '70 waren een vreemde periode: zangers die Frikandon heetten, stonden bovenaan de charts; op tv keken mensen naar de politieserie Frietjes; en in de bioscoop liep het storm voor de film Kaken. Het meesterwerk van de toen nog niet zo bekende Steven Spielberg komt in augustus uit op Blu-ray, maar nog belangrijker: zaterdag kun je er in openlucht naar kijken op DOKgent. Met een naar eigen zeggen spectaculaire Boat-In wordt daar die dag/avond de Bataviabrug geopend, die fietsers, voetgangers en ander visvoer vanaf nu veilig van het centrum van de stad naar DOKgent moet brengen. Hey, de keuze tussen een witte haai en de Dampuurt is snel gemaakt!

 

Het hoofdstuk over Steven Spielberg en Jaws in het ongeëvenaarde boek Easy Riders Raging Bulls van Peter Biskind (over de gouden jaren zeventig in Hollywood) heet The Revenge of the Nerd. In tegenstelling tot zijn tijdgenoten Francis Ford Coppola, Martin Scorsese en William Friedkin was Steven Spielberg hooguit een doorsnee cinefiel die werkte voor televisie en Universal Pictures – het establishment, dus. Hij had geen affiniteiten met Godard, droeg witte sokken (zie foto), nam geen drugs, begon te blozen wanneer een naakte vrouw naast hem kwam zitten op een feestje, ... Kortom: hij maakte geen deel van de groep jonge wolven, die Hollywood stormenderhand aan het overnemen en heruitvinden was.


Spielberg had weliswaar al wat critici overtuigd van zijn kunnen met de televisiefilm Duel en de voortreffelijke road movie The Sugarland Express, waarmee hij in Cannes in competitie zat. Maar The Sugarland Express liet het commercieel afweten en de filmmaker wist dat hij nood had aan een hit, wou hij nog langer in Hollywood rondhangen. Hij wist echter ook dat hij niet bekend wou staan als een exploitatieregisseur die alleen films maakt over trucks, auto’s en haaien, dus toen hij aanvankelijk groen licht had gekregen om Peter Benchleys roman Jaws te verfilmen, probeerde hij er alsnog aan onderuit te geraken.


jaws, oude dokken, boat-in, gent, dokgent, steven spielberg, blu-rayUniversal had het budget echter al goedgekeurd en de producenten dwongen Spielberg aan de film te beginnen, zonder scenario, zonder acteurs die erin geloofden – Richard Dreyfuss en Robert Shaw lieten in Time Magazine optekenen dat Jaws wellicht een ramp zou worden – en zonder goedfunctionerende haaien. De mechaniek van de plastieken beesten liet het constant afweten en eentje ervan zonk zelfs naar de zeebodem. De crew doopte de film om in Flaws en de opnames duurden uiteindelijk meer dan vijf maanden – drie maanden langer dan gepland. Ook het budget was inmiddels verdrievoudigd en toen Steven Spielberg eindelijk de montagekamer kon induiken, bleek dat de scènes met de haai eenvoudigweg niet werkten.


De filmmaker kwam toen op het briljante idee om met suggestie te werken en introduceerde de eigenlijke haai pas op het einde van de film. Op die manier toverde hij een hoop rommel niet alleen om in een nagelbijtende suspenseklassieker, hij maakte van Jaws tegelijk de succesvolste film aller tijden (tot Star Wars het record twee jaar later aan diggelen sloeg). Het meesterwerk luidde in Hollywood meteen ook het einde van de auteursfilm in (lees: van alles wat de cool kids Coppola, Scorsese en Friedkin hadden zitten opbouwen). Jaws wordt beschouwd als het prototype summer blockbuster - toen nog een onbekend fenomeen. Na Jaws begonnen de studio’s massaal spektakelfilms te draaien, dumpten die op duizenden kopijen tegelijk in de zalen (zodat een film niet langer geleidelijk aan kon groeien, wat voorheen de normaalste zaak van de wereld was) en ondersteunden de release met peperdure televisiecampagnes die de impact van krantenrecensies herleidden tot nul. Of bioscoopbezoekers daarmee echt zoveel slechter geïnformeerd werden/worden, is discuteerbaar.

 

17 december 2011

Misère au Blu-ray

small.jpgMet de voortreffelijke documentaire Misère au Borinage schreef de Belg Henri Storck, samen met zijn Nederlandse collega Joris Ivens, een belangrijk hoofdstuk in de geschiedenis van het genre. De film over de mensonterende levensomstandigheden in de Borinage, begin jaren dertig, bezorgde Storck terecht de titel ‘pionier’ en hij wordt internationaal nog steeds geroemd als één van de treffendste sociale documentaires aller tijden.

 

Redenen genoeg dus om zowel Misère au Borinage als een pak andere (kort)films uit de archieven van de inmiddels overleden regisseur te restaureren én uit te brengen op Blu-ray en dvd. De eerste twee uitgaven bevatten, naast zijn chef d’oeuvre, nog twee sociale aanklachten en een indrukwekkende reeks films over Oostende, waarvan Storck in de jaren dertig de – toen een knelpuntberoep – ‘stadsfilmmaker’ was. Eind volgend jaar komen daar dan nog het antropologisch kleinood Boerensymphonie en verschillende kunstdocumentaires bij.

 

24 oktober 2011

Bleu-Ray

justbridge_rundskop.jpgVoor wie hoogdringend zijn bibliotheek dient uit te breiden: het sterkst denkbare regiedebuut uit de Vlaamse filmgeschiedenis, de succesvolste Vlaamse film van het jaar, de grote slokop op de recente Vlaamse Filmprijzen en nu ook de Belgische Oscarinzending komt morgen uit op Blu-ray en dvd. Rundskop, de eerste langspeelfilm van Michaël R. Roskam, is een onbehouwen, sinistere, suspensevolle en imponerende Griekse tragedie in een oer-Vlaamse setting. De vertolkingen – die van een angstaanjagend potige Matthias Schoenaerts voorop – zijn subliem, de ijzingwekkende fotografie van Nicolas Karakatsanis is van een zeldzaam internationaal niveau en de plot doet je twee uur lang happen naar adem. En dan nog zijn er sommigen die durven zeggen dat ik de Vlaamse film geen warm hart toedraag. Ik heb gewoon liever een filet mignon à point dan een doorbakken hamburger.

Oh, en voor ik het vergeet: zowel op de Blu-ray als op de dvd van Rundskop staan ook de kortfilms Haun, Carlo en The One Thing to Do van Michael R. Roskam.

 

18:27 in Film | Permalink | Tags: dvd, blu-ray, rundskop, roskam | |