12 april 2012

Kraftwerk: Trans-Europe Express

trans-europe-express.jpgVanavond staat 33 1/3 Classic Album Listening Sessions van de AB in het het teken van Trans-Europe Express van Kraftwerk. Dat bracht mij op het idee om mijn overzicht van alle Kraftwerk-albums (dat ik ooit voor Knack Focus gemaakt heb) nog eens af te stoffen. Te beginnen met - vanzelfsprekend - Trans-Europe Express.

 

Trans-Europe Express

‘We are showroom dummies’

Jaar: 1977


Bezetting: Ralf Hütter, Florian Schneider, Karl Bartos, Wolfgang Flür

 

Sterren: ****


Concept: Na een promotietournee doorheen de VS was Kraftwerk er zich van bewust geworden dat ze een zekere popstatus genoten. Trans-Europe Express klonk bijgevolg weer melodieuzer (dan Radio-Activity), maar tegelijk ridiculiseerde de band (zijn) bekendheid en imago met teksten als ‘we are showroom dummies’ of ‘he fell in love with the image of himself and suddenly the picture was distorted’. Op technisch vlak bleef Kraftwerk grenzen verleggen door – nerd alert! – nieuwe sequencers te laten bouwen, zodat ze complexere synthesizercomposities in elkaar konden boksen. Ze namen daarvoor ook treingeluiden op, maar kwamen tot de vaststelling dat die ‘niet echt dansbaar’ waren.


Hoes: Van Trans-Europe Express bestaan verschillende hoezen, maar Ralf Hütter, die vandaag als enig originele lid overblijft en sowieso meestal de plak zwaaide binnen de groep, geeft de voorkeur aan een overdreven geretoucheerde en gemonteerde foto van J. Stara. Bedoeling was om er als etalagepoppen uit te zien – real not real. Doe overigens geen moeite om J. Stara te googelen. Het enige wat je te weten komt, is dat je niet de enige bent die er meer over te weten wil komen.


Ontvangst: Alsof ze Kraftwerk tegen dan hadden opgegeven, is nergens op het web een vintage recensie van Rolling Stone te vinden. Wel was de Amerikaanse rockbijbel zo vriendelijk om de plaat in 2003 het nummer 253 toe te dichten in hun 500 Greatest Albums of All Time, vlak voor Whitney Houston. Wij herhalen: nummer 253, vlak voor Whitney Houston. Sorry, maar als er een f***ing plaat bepalend is geweest voor hoe elektronica, hiphop – Afrika Bambaataa, tiens – en bij uitbreiding driekwart van de hedendaagse top dertig klinkt, dan zal het Trans-Europe Express wel zijn. Al moet gezegd dat het album ook in Europa bijzonder lauw werd onthaald. De recensie in Der Spiegel was zelfs vernietigend: ‘Futuristen-Kitsch’, schreef een onverlaat. Hadden ze het kennelijk alweer nicht gewusst.


Charts: Kraftwerk had de grootste moeite om Trans-Europe Express aan de man te brengen. In de VS verkocht het album dan al iets beter dan Radio-Activity, het bleef steken op nummer 117. De briljante titeltrack schopte het in de single charts nog tot de 67ste plaats, maar dat was meteen ook de enige noemenswaardige hitnotering - ter wereld. In Groot-Brittannië haalde het nummer Showroom Dummies later wel nog de top dertig, maar dat was pas in ’82 - het jaar waarin Afrika Bambaataa er de hiphopklassieker Planet Rock uit had gedistilleerd.

 

KRAFTWERK - TRANS-EUROPE EXPRESS

 

AFRIKA BAMBAATAA & THE SOULSONIC FORCE - PLANET ROCK

21 januari 2012

Sign o' the MP3 Times

prince_sign_o_times.jpgMet de nieuwe reeks Huis 33 1/3 wil de AB naar eigen zeggen ‘een alternatief  bieden voor de manier waarop de muziekbeleving de laatste jaren is geëvolueerd’. Anders gezegd: de muziekprogrammators van de AB vinden dat er teveel via laptopspeakers naar mp3’s geluisterd wordt, waardoor meesterlijke albums niet meer voldoende tot hun recht komen. De oplossing? Ouderwetse luistersessies!

 

Zondag 22 januari vindt de eerste editie plaats, waarop het legendarische Prince-album Sign “☮” the Times door een set professionele boxen zal worden gejaagd. De feitelijke luistersessie is intussen uitverkocht, maar er zijn nog tickets voor het aansluitende concert van fDELUXE (met onder anderen zangeres Susannah Melvoin, voor wie Prince het nummer Nothing Compares 2 U schreef) en de aftershow met STIJN, die in het begin van de avond de luistersessie komt inleiden en nadien een hoop aparte Prince-covers belooft te spelen.

 

29 november 2011

Spot On Denmark

spot on denmark, ab, ancienne belgique, brussel, f.u.k.t., iceage, vinnie who, giana factoryDenemarken blinkt vandaag niet alleen uit in suspensevolle crimi’s - The Killing! - er wordt ook nog steeds uitstekende muziek gemaakt: Oh Land, Agnes Obel, Efterklang, Trentemøller en The Raveonettes gelden als de opvolgers van onder meer – oké, misschien was die ‘nog steeds’ er teveel aan – Lars Ulrich en Aqua. Maar volgens The Danish Rock Council – ja, dat bestaat echt – is er nog meer talent, en daarom nodigt het elk jaar een leger Belgische muziekjournalisten en concertpromotors uit voor het showcasefestival Spot. (Nee, ik kon niet, en het is niet nodig om dat erin te wrijven.)

 

Hun opdracht: selecteer vier groepen die zich op woensdag 30 november in de AB mogen komen bewijzen. Hun verdict: het donkere poptrio Giana Factory, de intense discoprins Vinnie Who, de loeiharde dubstepband F.U.K.T. en het avant-gardistische punkgeluid van Iceage, wiens straffe minialbum New Brigade straks ook in behoorlijk wat eindejaarslijstjes ‘dreigt’ op te duiken. Hieronder alvast vier teasers, en je kan er morgen natuurlijk ook gewoon zelf naartoe trekken.

 

GIANA FACTORY

 

ICEAGE

 

VINNIE WHO

 

F.U.K.T.

23 oktober 2011

Apparat Live

apparat.jpgIk geef het toe: ik had meer verwacht van The Devil’s Walk, het nieuwe album van Apparat. Zijn vorige worp Walls was een heerlijk dromerige mix van knisperende elektronica en fijnbesnaarde pop, en wat hij sindsdien onder de naam Moderat (= Modeselektor + Apparat) uitvrat, was eveneens dik oké. The Devil’s Walk is daarentegen ‘gewoon oké’ - een radiovriendelijke popplaat die noch onaangenaam, noch opmerkelijk is.

 

Live zou het echter nog altijd vuurwerk moeten geven, want Sascha Ring (aka Apparat) tourt al enkele jaren met een band die altijd weer net iets beter wordt en intussen het studiowerk van de producer overstijgt. Wellicht ook de reden waarom de vraag naar tickets zo groot bleek dat zijn concert vanavond van de Box naar de Zaal van de AB is verschoven. Al zal het ook wel geen kwaad kunnen dat SHRUBBN!! - de band van Marco ‘T.Raumschmiere’ Haas, met wie Ring het label Shitkatapult runt - in het voorprogramma speelt.

 

Voor de late beslissers: er zijn nog kaarten!

 

08 april 2011

Hot Ticket: Amon Tobin

amon tobin,ab,ancienne belgiqueDate: June 10, 2011

Venue: AB, Brussel

Line-Up: Amon Tobin

Tickets: AB