13 december 2012

2012: The 20 Best Albums (20-11)

BobbyWomackTheBravestManInTheUniverse600Gb.jpgNa het overzicht van mijn tien favoriete films van het afgelopen jaar, is het tijd geworden om mijn - ik kon niet kiezen - twintig favoriete albums van 2012 op te lijsten. Hier alvast het onderste deel van het klassement; morgen volgt het bovenste. En ja, Lana Del Rey zit er bij: het zijn mijn favoriete platen van 2012, en geen enkel album was dit jaar prettiger om mee door LA te cruisen dan Born To Die!

 

11. PURITY RING - Shrines

 

12. ALT-J - An Awesome Wave

 

13. BOBBY WOMACK - The Bravest Man in the Universe

 

14. LINDSTROM - Six Cups of Rebel

 

15. BAT FOR LASHES - The Haunted Man

 

16. FRANKIE ROSE - Interstellar

 

17. ACTRESS - R.I.P.

 

18. JESSIE WARE - Devotion

 

19. HOW TO DRESS WELL - Total Loss

 

20. LANA DEL REY - Born To Die (The Paradise Edition)

07 juli 2012

Kraftwerk: Techno Pop/Electric Café

1256573165_kraftwerk-techno-pop.jpgOmdat 33 1/3 Classic Album Listening Sessions van de AB onlangs Trans-Europe Express van Kraftwerk door de boxen liet knallen, en omdat de legendarische Duitse elektronicaband in april acht belachelijk snel uitverkochte concerten in het MoMA speelde, stof ik mijn overzicht van alle Kraftwerk-albums (dat ik ooit voor Knack Focus heb gemaakt) nog eens af. Na Autobahn, Radio-Activity, Trans-Europe Express, The Man-Machine en Computer World is het vandaag de beurt aan Techno Pop.

 

Techno Pop/Electric Café

‘Synthetic electronic sounds; industrial rhythms all around’

Jaar: 1986


Bezetting: Ralf Hütter, Florian Schneider, Karl Bartos & Wolfgang Flür

 

Sterren: **


Concept: Techno Pop was wellicht de lastigste bevalling voor Kraftwerk. Eerst liepen de opnames vertraging op door een ernstig fietsongeval van Ralf Hütter – hij was op zijn hoofd gevallen, letterlijk. Vervolgens besloot de band alle opnames weg te gooien omdat ze niet grensverleggend genoeg klonken voor Kraftwerk. Toen het album in ’86 uiteindelijk als Electric Café in de winkel werd gelegd, klonk het echter nog altijd lang niet zo geniaal als alles wat eraan was voorafgegaan. Er staan een paar aardige experimenten op, maar op de perfecte symbiose van de eerste drie nummers na, zit er weinig structuur in.


Hoes: Op de bekendste – er zijn er een paar – hoes van Techno Pop/Electric Café staan de vier digitaal afgebeeld. Het artwork is een afgeleide van de toen baanbrekende videoclip voor Musique Non Stop van Rebecca Allen – een vroeg staaltje digitale animatie.


Ontvangst: De lange, problematische productie van Techno Pop/Electric Café en de onverschillige kritieken deden Kraftwerk de das om. Sinds de release van Computer World hadden tientallen, zoniet honderden elektronicaproducers Kraftwerk ingehaald. Karl Bartos had synthpop en new wave enkele jaren voordien nog kunnen afdoen als ‘that silly English pop scene with silly lyrics’, maar voor het geluid dat in ’86 uit Detroit en Chicago kwam, moest Kraftwerk het hoofd buigen. Erger nog: Kraftwerk klonk plots erg hedendaags, terwijl technoproducers als Juan Atkins, Derrick May en Kevin Saunderson reeds de jaren 90 waren ingestapt – zowel in gedachte als op vlak van productietechnieken.


Charts: Musique Non Stop en The Telephone Call zijn de enige singles van Kraftwerk die ooit tot bovenaan de Amerikaanse dance charts klommen. Helaas is die gebaseerd op airplay, niet op verkoop. Op dat vlak presteerden zowel de singles als het album ondermaats.

 

03 mei 2012

Kraftwerk: The Man-Machine

kraftwerk, albums, man-machineOmdat 33 1/3 Classic Album Listening Sessions van de AB onlangs Trans-Europe Express van Kraftwerk door de boxen liet knallen, en omdat de legendarische Duitse elektronicaband vorige maand acht belachelijk snel uitverkochte concerten in het MoMA speelde, stof ik mijn overzicht van alle Kraftwerk-albums (dat ik ooit voor Knack Focus heb gemaakt) nog eens af. Na Autobahn, Radio-Activity en Trans-Europe Express is het vandaag de beurt aan The Man-Machine.

 

The Man-Machine

‘Ja tvoi Rabotnik’

 

Jaar: 1978


Bezetting: Ralf Hütter, Florian Schneider, Karl Bartos & Wolfgang Flür

 

Sterren: ****


Concept: De titel vat de idee achter het album netjes samen; het nummer The Robots (met zijn vocoderstemmetjes) doet er nog een schep bovenop. Met The Robots, Neon Lights en The Model gaat Kraftwerk nog meer tegen (donkere) pop aanleunen en beïnvloeden ze een generatie synthpop en new wave-acts als – om nu maar gewoon twee van de tweehonderdduizend te noemen – The Human League en Gary Numan.


Hoes: Ralf Hütter tekende zelf voor de legendarische hoes en baseerde zich daarvoor op werk van de Russische avant-gardistische propagandakunstenaar El Lissitzky. Ook de rest van het artwork draagt diens visionaire stempel.


Ontvangst: Vier albums later wisten ze op de redactie van zowat elk muziekblad (lees: rockperiodiek) ter wereld nog steeds niet wat ze met Kraftwerk moesten aanvangen. De (niet eens zo negatieve) recensie in Rolling Stone spreekt opnieuw boekdelen: ‘With its efficient modern-world toys Kraftwerk strikingly creates a sound so antiseptic that germs would die there. Though Kraftwerk would seem to worship machines – totally unlike Brian Eno, who on his brilliant Before and after Science explores their possibilities – the band might actually be committed humanists, documenting how emotionless the future will be. Maybe.


Charts: The Man-Machine werd, net als Trans-Europe Express, aanvankelijk geen hit. Enkel Duitsland, waar zowel het album als het nummer The Robots in de top twintig belandden, en de VS, waar Kraftwerk de club charts haalde, toonden enige interesse. The Model, vandaag zowat hun bekendste song, stak in ’78 vlugger in de uitverkoopbakken dan dat het in de winkel was gelegd. Vier jaar later werd het echter alsnog een hit, toen het in Groot-Brittannië als B-kant aan de single Computer Love (uit het album Computer World) werd toegevoegd. Radio’s speelden de B-kant vaker dan de A-kant, waarop EMI – tegen de zin van de band, voor wie het nummer oud nieuws was – besloot om The Model opnieuw te promoten. Het schoot zowel in Groot-Brittannië als in de rest van Europa naar nummer één.

 

18:37 in Music | Permalink | Tags: kraftwerk, albums, man-machine | |