14 december 2012

2012: The 20 Best Albums (10 - 1)

CHROMATICS+KILL+FOR+LOVE.jpgVoor wie nog steeds wanhopig op zoek is naar wonderbaarlijke kerstcadeaus (en gisteren niet overtuigd was door de nummers elf tot twintig): de tien beste platen van het jaar! De nummers één (Chromatics) en twee (Kendrick Lamar) zijn compleet aan elkaar gewaagd, dus zie het gerust als een gedeelde eerste plaats. Kill for Love is zonder twijfel het verrukkelijkste popalbum van het jaar; good kid, m.A.A.d city is een onwaarschijnlijk aangrijpende conceptplaat. De rest van de top tien spreekt voor zich, dus tast toe!

 

1. CHROMATICS - Kill for Love

 

2. KENDRICK LAMAR - good kid, m.A.A.d city

 

3. JULIA HOLTER - Ekstasis

 

4. SWANS - The Seer

 

5. DIRTY PROJECTORS – Swing Lo Magellan

 

6. FIONA APPLE - The Idler Wheel

 

7. THE XX - Coexist

 

8. BEACH HOUSE - Bloom

 

9. FLYING LOTUS - Until the Quiet Comes

 

10. GODSPEED YOU! BLACK EMPEROR - Allelujah! Don't Bend! Ascend!



27 november 2012

Nick Cave and the Naked Seeds

I really don't have much to say about the new Nick Cave & The Bad Seeds album Push the Sky Away - other than it'll be out on February 18 and Mark Zuckerberg would have very much disliked me for posting the cover on Facebook (so I had to do that here).

NICK CAVE_ALBUM PACKSHOT.jpg

25 juli 2012

Kraftwerk: Tour de France

KW_tdf.jpgOmdat 33 1/3 Classic Album Listening Sessions van de AB onlangs Trans-Europe Express van Kraftwerk door de boxen liet knallen, en omdat de legendarische Duitse elektronicaband in april acht belachelijk snel uitverkochte concerten in het MoMA speelde, stof ik mijn overzicht van alle Kraftwerk-albums (dat ik ooit voor Knack Focus heb gemaakt) nog eens af. Na Autobahn, Radio-Activity, Trans-Europe Express, The Man-Machine, Computer World, Techno Pop en The Mix is het vandaag de beurt aan Tour de France, het vooralsnog laatste Kraftwerk-album.

 

Tour de France

‘Carbo-hydrat protein, A-B-C-D vitamin’

Jaar: 2003


Bezetting: Ralf Hütter, Florian Schneider, Fritz Hilpert & Henning Schmitz

 

Sterren: ***


Concept: Ralf Hütter, een fervent wielerfanaat, had in de jaren 80 zijn collega’s er al eens van proberen overtuigen een volledige plaat op te bouwen rond wielrennen. Het bleef uiteindelijk bij een nummer: Tour de France. Oorspronkelijk had het op Techno Pop/Electric Café moeten staan, maar EMI was het wachten op die plaat beu en legde de song gewoon in de winkel. Met het album Tour de France zag Hütter zijn droom negen jaar geleden alsnog in vervulling gaan. Er staan verschillende variaties op de titeltrack op, naast een aantal verrassende nieuwe nummers over onder meer vitaminen.


Hoes: De hoes is vrijwel identiek aan het ontwerp dat Ralf Hütter in ’83 voor de gelijknamige single maakte. Naar eigen zeggen, vond hij er inspiratie voor op een – on rigole pas – Bulgaarse postzegel.


Ontvangst: Zeventien jaar na hun laatste album waren de verwachtingen uiteraard belachelijk hooggespannen. De ‘schade’ viel uiteindelijk goed mee. Niemand herkende er een meesterwerk in, maar zelfs de ultrakritische muzieksite Pitchfork gaf toe dat het een ‘distinctly engaging, sophisticated experience’ is. Rolling Stone stofte zijn idiote mechanicametaforen nog eens af: ‘If you're one who would proudly point out the offbeat grace and unlikely persistence of a vivid personality in a machine, Kraftwerk endure. You can even claim it contains Porsche components.


Charts: De plaat moest normaal voor de start van de Tour de France uitkomen, maar ze lag uiteindelijk pas in de winkel, toen Armstrong reeds in het geel op de Champs-Élysées stond. De verkoopcijfers vielen – om het zacht uit te drukken – wat tegen.

 

01:36 in Music | Permalink | Tags: kraftwerk, tour de france, album | |

16 juli 2012

The XX est de retour

xx.jpgJe kan het bezwaarlijk een videoclip noemen, maar The XX heeft met onderstaand filmpje zopas officieel het eerste nummer uit de nieuwe plaat Coexist de wereld ingestuurd. De adembenemend knappe song heet Angels en wie (vanaf middernacht vanavond) Coexist reserveert kan het nummer nu reeds downloaden. Het feitelijke album zal pas vanaf september verkrijgbaar zijn.

 

20:59 in Music | Permalink | Tags: the xx, song, angels, video, album, coexist | |

11 juli 2012

Kraftwerk: The Mix

Kraftwerk-The_Mix-Frontal.jpgOmdat 33 1/3 Classic Album Listening Sessions van de AB onlangs Trans-Europe Express van Kraftwerk door de boxen liet knallen, en omdat de legendarische Duitse elektronicaband in april acht belachelijk snel uitverkochte concerten in het MoMA speelde, stof ik mijn overzicht van alle Kraftwerk-albums (dat ik ooit voor Knack Focus heb gemaakt) nog eens af. Na Autobahn, Radio-Activity, Trans-Europe Express, The Man-Machine, Computer World en Techno Pop is het vandaag de beurt aan The Mix.

 

The Mix

‘I program my home computer, beam myself into the future’

Jaar: 1991


Bezetting: Ralf Hütter, Florian Schneider & Fritz Hilpert

 

Sterren: **


Concept: Terwijl ze hun archieven van analoog naar digitaal aan het omzetten waren, kwam de band op het idee om hun nummers gelijk ook digitaal te herwerken. Hadden ze meteen een nieuwe live-set én een nieuwe plaat: een soort greatest remixed hits of – zo u wil – remixed greatest hits. Ondanks het feit dat er een paar straffe dingen tussenzaten, was The Mix echter weinig meer dan een zoethoudertje – een reminder dat Kraftwerk niet op zijn lauweren aan het rusten was. Maar Karl Bartos en Wolfgang Flür wisten beter. Nog voor de release van de plaat stapten ze uit de groep omdat ‘by the end of the Eighties Kraftwerk was a paralyzed giant; the inner structure didn’t allow any new ideas’ en omdat ze geen zin hadden om ‘the best paid caretakers of the most famous sound laboratory in the world’ te worden.


Hoes: Toen Kraftwerk begin jaren '90 op tournee ging, namen ze enkele nieuwe speeltjes mee: vier telegeleide robotten. Het weinig ambitieuze artwork van The Mix is daar ook rond opgebouwd.


Ontvangst: De reacties waren verdeeld. De ene vond het gedurfd, zelfs revolutionair dat Kraftwerk geen klassieke best of had uitgebracht, de andere vroeg zich af of het – als het dan toch moest – niet beter was geweest dat ze dat gewoon wel hadden gedaan. Zelfs vriend aan huis Emil Schult was niet overtuigd: ‘Would Leonardo Da Vinci have taken the Mona Lisa back and paint her over? I guess not. Autobahn didn’t need a remix by Kraftwerk.


Charts: De plaat deed het wonderbaarlijk genoeg niet eens zo slecht. Niet dat ze over de toonbanken vloog, maar in de meeste Europese landen parkeerde The Mix zich in de top twintig, en ook de nieuwe mixen van The Robots en Radioactivity haalden de hitlijsten.

 

18:06 in Music | Permalink | Tags: kraftwerk, the mix, album | |