Big In Japan

12 januari 2013 Commentaren (0)

93de72_c666832858dad8e39a0620481bed4f5b.jpg_srz_218_309_75_22_0.50_1.20_0.jpgHitoshi Matsumoto is big in Japan – letterlijk en figuurlijk. De komiek brak er zes jaar geleden potten in de bioscoop met Big Man Japan, een amusante fake documentaire over een reus die Japan tegen gevaarlijke monsters moet beschermen, maar daar helemaal geen zin in heeft. De komedie werd ook in de VS goed ontvangen en even leek het er zelfs op dat er een Amerikaanse remake zou komen. Tot bekend raakte dat er een – God weet waarom – nieuwe Godzilla in de steigers staat, en uiteraard blijft die groot uitgevallen salamander Japans belangrijkste exportproduct, na de Sony PlayStation en de Toyota Corolla.

 

Voor wie intussen echter nieuwsgierig is geworden naar het origineel (dat nooit de Belgische bioscopen heeft gehaald), is er goed nieuws: Big Man Japan is sinds deze week uit op dvd, net als Symbol, de tweede film van Hitoshi Matsumoto. In maart verschijnt ten slotte ook zijn derde film: Scabbard Samurai.

 

De Strafste GO-GO Gentenaars!

03 januari 2013 Commentaren (1)

Het is u met de feestdagen mogelijk ontgaan, maar op redelijk miraculeuze wijze ben ik door De Gentenaar genomineerd als Strafste Gentenaar in de categorie Media - naast onder meer Anemone Valcke, Cesar Casier, Johan Heldenbergh en de daadwerkelijk alomtegenwoordige Fredo De Smet.

 

Omdat ik het echter wat onkies vind om voor mezelf (uiterst rechtse kolom; derde naam op de lijst) reclame te maken, zou ik graag een lans en mogelijk ook een been breken voor de Gent GO-GO Roller Girls in de categorie Sport. Enerzijds omdat roller derby de enige echt mannelijke sport is - alleen homo's kijken naar mannen in korte broeken die met ballen spelen; hetero's kijken naar vrouwen op rolschaatsen die voor zichzelf namen verzinnen als Suzy Hotrod en elkaar in spandex de vloer aanvegen. Anderzijds omdat ze onlangs het eerste Benelux-toernooi wonnen, ze nu zelfs op Europees niveau ploegen van de baan rollen en ze sinds kort ook - als enig Belgisch team - officieel lid zijn van de Women's Flat Track Derby Association.

 

Nee, het mag duidelijk zijn dat uw stem toebehoort aan de Gent GO-GO Roller Girls.

Ben.jpg

The Perks of Being a Wallflower

02 januari 2013 Commentaren (0)

the-perks-of-being-a-wallflower-poster.jpgToen ik hem op het Filmfestival Gent interviewde na de voorstelling van The Perks of Being a Wallflower, gaf Ezra Miller toe dat regisseur Stephen Chbosky voor 'The Tunnel Song' oorspronkelijk een ander nummer in gedachten had dan Heroes van David Bowie. Voor de duidelijkheid: Logan Lerman, Emma Watson en Ezra Miller (bekend als het titelpersonage uit het meesterlijke We Need to Talk About Kevin van Lynne Ramsay) spelen in de verfilming van de gelijknamige roman van Chbosky drie misfit-tieners die er anderhalf uur over doen om - naast een hoop andere dingen - te ontdekken wie Heroes zingt. Het nummer staat op een anoniem cassetje, en de film speelt zich af in het begin van de jaren negentig, toen er van Shazam nog geen sprake was. Er waren natuurlijk wel al vijf miljard andere mensen om dat even aan te vragen, maar goed.

 

Op zich doet het er ook weinig toe: The Perks of Being a Wallflower is een charmante coming of age-film, en Heroes leent zich daar uiteraard goed voor. Het is alleen een beetje vreemd dat een groep verder erg vindingrijke tieners (die één keer per week een middernachtvoorstelling van The Rocky Horror Picture Show opvrolijken en bovendien verzot zijn op The Smiths) er zolang over zouden doen om David Bowie te herkennen. Al is 'lui' wellicht een beter woord, vooral als je weet dat naast Bowie, The Smiths en The Rocky Horror Picture Show eveneens de boeken van J.D. Salinger en Jack Kerouac hun opwachting maken. Nee, Chbosky had weinig zin op diep te graven, en hij maakt er zich ook narratief nogal makkelijk van af door met een - in een coming of age-film is dat een nog groter cliché dan The Smiths - voiceover te werken.

 

Maar het is uiteindelijk moeilijk om aan al die clichés te weerstaan, al was het maar omdat Chbosky ze door een uitstekende cast laat serveren. Lerman is de perfect geromantiseerde nerd; Watson vindt een knap evenwicht tussen lachen, mooi en compleet getraumatiseerd zijn; en Miller is redelijk grandioos als een onverbeterlijke flapuit wiens gaydar richting de kapitein van het plaatselijk rugbyteam wijst.

 

The Perks of Being a Wallflower speelt vanaf vandaag in de bioscoop, en er zijn ergere dingen om het jaar mee op gang te trappen.

 

 

The Best Motherf***ing Christmas Movies

25 december 2012 Commentaren (2)

Die-Hard-671x1024.jpgYes, it's Christmas - the perfect day to watch Frank Capra's It's a Wonderful Life. That is, if you're over sixty and you spent last night celebrating the birth of Jesus. For the rest of us (stuck with a hangover from last night's hard liquor or from not getting the Christmas present we specifically requested), it's the perfect day to watch one (or all six) of these timeless Christmas gems.

 

1. Die Hard (John McTiernan, 1988)

 

To be honest, Renny Harlin's sequel is pretty damn good as well (and it also takes place on Christmas Eve) but the first one from John McTiernan isn't just a Christmas movie classic, it's the best action movie ever - turning TV star Bruce Willis into an cinema icon and finally giving Alan Rickman something better to do than to star in those eternally boring BBC miniseries.

 

2. Batman Returns (Tim Burton, 1992)

 

Tim Burton's first Batman movie was absolutely brilliant but this Christmas seasonal sequel is equally imaginative (Burton is back at the helm), hard-bitten (Michael Keaton is by far the best Batman ever), evil (Danny DeVito is mind-blowing as Penguin) and seductive (unless of course you hate women and didn't get turned on by Michelle Pfeiffer in that black leather cat suit; in which case you need to seek professional help).

 

3. Go (Doug Liman, 1999)

 

Three years before directing the excellent spy movie The Bourne Identity, Doug Liman cooked up this rather genius and dark teen comedy. It doesn't have the usual Christmas ingredients (although it does take place on Christmas Eve) but you just don't get that much snow in LA and no one really wants to hear White Christmas at a rave.

 

4. National Lampoon's Christmas Vacation (Jeremiah S. Chechik, 1989)


A couple of years ago, I interviewed Chris Cunningham (the genius behind twisted music videos for - among others - Aphex Twin) and I asked him what his favorite movie was. It's a stupid question I rarely ever ask but somehow it came up and I guess I was also a bit curious to know what the director of Come to Daddy watches on a Saturday night. His answer: National Lampoon's Christmas Vacation. No, he wasn't joking - in fact he was actually quite passionate about it.

 

5. The Nightmare Before Christmas (Henry Selick, 1993)

 

Probably the best puppet movie ever made - based on an irresistibly fun story by Tim Burton and featuring the catchiest tunes Danny Elfman has ever written. And you should know he used to be in a band called Oingo Boingo.

 

6. Gremlins (Joe Dante, 1984)

 

I was aiming for a top five but I already felt bad about excluding Home Alone so I just had to sneak this one in - because it's so deliciously dark and funny (and it always used to make me cry at the end).

The Broken Circle Complete Meltdown

11 december 2012 Commentaren (0)

veerle2.jpgIn de categorie 'zelfgefabriceerde persberichten om toch nog maar eens met iets in de media te komen, en wedden dat het lukt, want iedereen is gek op lijstjes en cijfers': Kinepolis Film Distribution laat weten dat The Broken Circle Breakdown zopas de top tien van succesvolste Vlaamse films aller tijden sinds 2000 is binnengekomen. Mocht ik het zo geen goede film vinden, dan had ik dit uiteraard niet met u gedeeld. Maar omdat ik toch al in kerststemming verkeer: de volledige top tien aller tijden sinds 2000!

 

1. Loft (2008, Erik Van Looy) 1.194.434
2. De zaak Alzheimer (2003, Erik Van Looy) 755.559
3. Rundskop (2011, Michaël R. Roskam) 468.335
4. De Helaasheid der Dingen (2009, Felix van Groeningen) 454.435
5. Zot van A. (2010, Jan Verheyen) 447.026
6. Frits en Freddy (2010, Guy Goossens) 440.009
7. Dossier K. (2009, Jan Verheyen) 414.826
8. Team Spirit 2 (2003, Jan Verheyen) 354.920
9. Team Spirit 1 (2000, Jan Verheyen) 337.033
10. The Broken Circle Breakdown (2012, Felix van Groeningen) 317.351